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Movable Type 4 passe à l’open source dans la course contre WordPress 6 août, 2007

Posté par quentin dans : Blogging,Business,News,Software,Wordpress,WPMU , 2 commentaires

mt4.pngLa prochaine version du grand concurrent de WordPress (qui propulse unblog et les blogs de kipubli), Movable Type, sera open source. Six Apart a annoncé le mois dernier que 2 versions du logiciel de publication seraient disponibles, la version complète restant commerciale alors que la version open source serait un peu plus légère.

wordpresslogocristal.jpgLa concurrence entre les 2 logiciels bat son plein, et dans un monde ou la communauté prend une part déterminante dans l’évolution du software, cette décision fait du sens. Dans cette configuration, Six Apart bénéficie des contributions de leur communauté d’utilisateurs, laisse ceux-ci modifier le logiciel selon leurs besoins spécifiques, tout en conservant les contrats de licence obtenus auprès des entreprises. Depuis leur décision de passer à un mode payant en 2004, très décriée par la communauté, MovableType a perdu une grosse partie du terrain qu’il avait d’avance sur WordPress, surtout au niveau de la communauté grand public, le secteur des entreprises étant moins volatile et moins sujet à changer de logiciel une fois l’un d’eux en place. Cependant, en récupérant une large partie de la communauté d’utilisateurs et de développeurs qui à l’origine travaillait sur MT, WordPress a acquis un momentum qu’il sera bien difficile de contrer pour Six Apart dans les années qui viennent. La cadence de développement, d’ajout de nouvelles fonctions, et surtout le développement communautaire autour de WordPress sont nettement plus intenses, et le positionnement de Six Apart avec ses 4 produits (LiveJournal, Vox, TypePad et MovableType) est encore quelque peu confus. D’ailleurs la plupart de ceux qui se prennent à comparer les 2 logiciels ne s’y trompent pas.

Et notre petite société dans tout cela ? Loin de se lancer dans le développement de logiciel et de devoir rattraper des années de retard en la matière, nous nous positionnons, dans le contexte des outils WordPress, autour de 2 axes :

L’hébergement en marque blanche présente un bon nombre d’avantages déterminant pour une entreprise. Tout en gardant une identité visuelle 100% propre, ce format lui permet de se décharger des taches les plus complexes et coûteuses (acquisition de compétences, gestion du parc de machines, mises à jour logicielles, monitoring, maintenance) sur un fournisseur, tout en gardant un contrôle complet sur le développement de sa plate-forme.

L’un des principaux défauts reconnus de la marque blanche, c’est le fait que l’on se rend dépendant d’un fournisseur spécifique. La proposition de kipubli s’affranchit de ce défaut, grâce au choix d’une couche technique open-source, qui donne l’assurance à nos clients de pouvoir se rabattre sur une solution hébergée chez un autre fournisseur dans le cas où ils ne seraient pas satisfaits de notre service.

Les services pros : on y est presque ! 27 juillet, 2007

Posté par quentin dans : Blogging,Business,News,WPMU , 3 commentaires

kipubli.gifForts du succès de notre plate-forme grand public, notre petite société, Kipubli, s’apprête à lancer ses services aux professionnels. Les deux premiers volets de ces services sont les blogs « pro » et l’hébergement de plate-formes de blogs. Pour ces deux services nous proposerons certains forfaits prédéfinis (orientés vers les PME), et offrirons en parallèle des services personnalisés pour les grands comptes.

Les blogs pros, apportent un certain nombre d’avantages par rapport à l’offre grand public : choix du nom de domaine, comptes mails POP associés à cette adresse, support professionnel (avec un système de tickets et de suivi des réponses), et accès à différents services de personnalisation (thèmes personnalisés, gestion des publicités etc.).

L’hébergement de plate-formes de blogs, ce sera en quelque sorte unBlog en « marque blanche ». Cela permettra à des webmestres, organisations ou entreprises disposant d’une communauté d’utilisateurs, d’offrir à ces utilisateurs la capacité de bloguer sur leur site, tout portant à croire que ce sont eux qui fournissent le service, bien que l’hébergement et l’opération des blogs soit effectués sur nos serveurs. Notre version survitaminée, super-performante et axée sur les aspects communautaires de WordPress Multi-User a tout pour plaire à ces clients, en particulier compte tenu de nos tarifs attractifs et de la simplicité de mise en oeuvre que cela représentera.

Bref, on a hâte d’y être :) . On paufine les derniers réglages, et on commencera la promotion des services.

Chappaz quitte Netvibes 24 juillet, 2007

Posté par quentin dans : Communautés Virtuelles,News,Réseaux Sociaux , 1 commentaire

Pierre Chappaz, autre Genevois et entrepreneur francophone à succès, a décidé de quitter netvibes. Il délaisse donc le fournisseur populaire de pages d’accueils personnalisable pour se consacrer à l’un de ses autres projets, wikio, un aggrégateur de données en provenance de blogs. A l’origine de la décision, des mésententes au niveau de la génération de revenus et de la propagation du service. C’est vrai que les pistes pour la monétisation de netvibes (qui pendant très longtemps ne s’en est pas soucié, utilisant la philosophie « on grossit et quand on sera énorme on vaudra de toutes façons quelque chose) sont assez floues, et je comprends que ça ait pu être un sujet de discorde. Quand on fait tout pour rendre complètement personnalisable une page (une page d’accueil, de surcroît), ça le fait moyen d’aller insérer des publicités au milieu de tout ça.

Pour ce qui est de wikio, je ne sais pas ce qu’il en est dans les autres langues, pour la version francophone, j’ai en fait un peu de mal à en saisir l’avantage par rapport à d’autres services type Google News. Certes, je peux commenter sur wikio, de même que voter, ce qui en fait un espèce de mélange entre Google News et digg. Sauf qu’en général on peut aussi commenter directement sur le site qui a publié l’information (libé lemonde etc.), et fondamentalement, il me semble que c’est l’endroit le plus légitime pour le faire. Peut être le jour ou la communauté de wikio sera suffisamment importante, la taille de cette communauté fera qu’elle deviendra le meilleur endroit pour commenter/discuter les news qui y apparaissent (comme dans le cas de slashdot ou digg justement). C’est tout le mal qu’on souhaite à mister Chappaz.

SkyBlog rappatrié sur SkyRock.com

Posté par quentin dans : Blogging,News , 2 commentaires

Ca fait déjà plus d’un mois, mais je viens seulement de m’en rendre compte, la radio SkyRocka laché le domaine SkyBlog.com, qui hébergeait jusqu’alors la plateforme de blogs francophone la plus populaire. Cette dernière, très axée sur une audience « jeune » (pré-ados et ados), avait vu son nom de domaine contesté en 2004 par le groupe BSkyB (dirigé par le fils de Rupert Murdoch), avec à la clef une décision de justice en 2005 confirmant que SkyRock allait devoir lacher le nom. Après de nombreuses péripéties judiciaires, les blogs de la radio ont finalement déménagé vers le nom de domaine principal, le seul que la justice à autorisé SkyRock à utiliser, deux ans après la décision de justice.

Ce qui me surprend, c’est que la redirection de l’ancien nom vers le nouveau soit toujours active. A mon sens, si on ne peut utiliser le nom, la redirection ne devrait pas être plus autorisée. Si BSkyB s’est battu pour ce nom de domaine, c’est certainement pour l’utiliser à terme, et pas pour laisser ses visiteurs être tranquillement et indéfiniment redirigés vers SkyRock. Ce qui est sur, c’est qu’entre les pages référencées sur ce domaine etles différents favoris qui doivent se trouver dans des millions de navigateurs, le trafic du domaine n’est pas prêt de s’éteindre !

Notre petite société en images

Posté par quentin dans : Général,unBlog.fr , 6 commentaires

Voila pour les curieux des coulisses d’unBlog, quelques photos pour vous faire découvrir le milieu dans lequel se développe notre activité. On commence avec les locaux, et promis j’essaye de convaincre mes acolytes de m’autoriser à mettre des photos des membres de l’équipe ici ;) .

20070713bureauquentin0012s.jpg Les locaux de la « pépinière » qui nous accueille.

20070713bureauquentin0010s.jpg Le petit bureau dans lequel on passe le plus clair de notre temps.

20070713bureauquentin0013s.jpg La cafet / cuisine !

Et pour les plus techs d’entre nous, voila quelques images du DataCenter qui héberge nos machines (à Roubaix).

dc1.jpg dc2.jpg

 

Le quotidien d’un blogueur 21 juin, 2007

Posté par quentin dans : Blogging , 3 commentaires

Pour tous les fans de Dilbert, et grâce à un post de Fred Cavazza, j’ai le plaisir de vous présenter le quotidien d’un blogueur en BD. Quelques traits de caractères assez bien cernés et des planches qui, comme pour Dilbert, peuvent s’avérer aussi hilarantes pour les « initiés » qu’énigmatiques pour ceux qui ne le sont pas ;) .

Le quotidien d'un blogueur dans Blogging 16

264 dans Blogging

Les blogs « pro ana » 13 juin, 2007

Posté par quentin dans : Analyses,Aspects Légaux,Blogging,Général , 18 commentaires

proana.gifJe ne sais si c’est suite à une émission passée cette semaine sur TF1 en fin de soirée, mais depuis une semaine je ne cesse de recevoir un nombre de mails effarants à propos des blogs « pro ana » hébergés par unblog (le service héberge effectivement un certain nombre de ces blogs pro ana, il semble même qu’il y ait des blogs anti pro ana). On en parle même dans les forums. Ces blogs sont en général ouverts par de jeunes filles choisissant l’anorexie comme un mode d’alimentation volontaire (par opposition à d’autres qui le subiraient comme une maladie), et utilisant leur blog pour partager les aléas liés à ce choix. La plupart des emails reçus, souvent très « émotionnels », demandent comment nous pouvons supporter de tels écrits, et à ce qu’on ferme ces blogs immédiatement.

Cependant, en plus du fait que la lecture de certains de ces blogs n’est en rien un encouragement, rien n’interdit les prises de position et les récits de ces blogueuses. Aussi néfastes puissent-ils être considérées par certains, cela reste un point de vue, et d’autres personnes pourraient défendre le point de vue opposé. Dans ce contexte, je considère que ce n’est pas à l’hébergeur du service de trancher. Un blog sert à s’exprimer, et fournir ce service ne rimerait à rien si les auteurs devaient être censurés en fonction du point de vue de l’hébergeur sur tel ou tel point de société. Si nous commencions à fermer ces blogs, combien de plaintes recevrions nous ensuite des auteurs concernés ? Combien de demandes de fermeture devrions nous traiter chaque jour pour des propos tenus par tel ou tel allant contre les principes de certains ou les idées d’un autre.

Dans ce contexte, je pense que l’hébergeur n’a pas d’autre choix que de simplement se référer à la loi quant à la détermination de ce qui peut être publié ou pas. La loi n’interdit en rien de parler de son parcours d’anorexique. Une proposition de loi va dans le sens de la limitation de l’encouragement à l’anorexie, mais outre le fait qu’elle n’a pas été votée, resterait encore à déterminer si les articles incriminés représentent une apologie ou une incitation, ce qui est loin d’être le cas pour la plupart à mon avis.

Quoiqu’il en soit, la loi est encore une fois bien en retard sur le net. Une fois de plus (cf les cas de diffamation), l’hébergeur se retrouve dans une situation de porte à faux ou il est censé prendre des décisions qui relèvent du juridique et pas de son métier. Une fois de plus dans de tels contextes, les honoraires exhorbitants qu’entraineraient la consultation systématique d’un avocat dans les cas litigieux fait que la pression s’exerce fortement sur lui pour fermer systématiquement tout ce qui est « douteux », nuisant ainsi à sa mission première, à savoir permettre à tous d’avoir un espace d’expression libre sur le web.

Migrations 25 mai, 2007

Posté par quentin dans : unBlog.fr,Wordpress,WPMU , 4 commentaires

Pas beaucoup de temps pour poster en ce moment. Beaucoup de nouveautés, j’ai trouvé des locaux pour la société, de nouveaux partenaires, unblog atteint l’autonomie financière, le site tourne maintenant sur 7 machines. En parallèles, quelques problèmes rencontrés sur les blogs les plus visités, notament le destin de lisa, qui, grace à un bon référencement pour diverses recherches autour de la série éponyme, recoit plus de 150000 pages vues par jour à lui tout seul. Jusqu’ici ca ne poserais pas de problème, mais cette utilisateur a créé un nombre très élevé de pages, ce qui semble poser des petits soucis à wordpress sous la charge. On va expérimenter un nouveau système de cache autour de ce blog pour voir ce que ca donne en grandeur nature.

Sinon, on est à l’heure des grosses migrations, avec une mise à jour incorporant les multiples spécificités d’unblog à une version plus récente de wordpress que celle utilisée à l’origine pour créer le site.

Ca prend du temps, comme ne manquent pas de le noter certains utilisateurs :

migrat10.jpg

Retour sur LIFT07 – Premier jour 16 février, 2007

Posté par quentin dans : Blogging,Communautés Virtuelles,Entreprenariat , ajouter un commentaire

La semaine dernière j’ai eu la chance et le plaisir de participer à la conférence LIFT 2007. 3 jours de présentations, rencontres et découvertes, avec pour sur des hauts et des bas, mais globalement une expérience très enrichissante.

Le premier jour était dédié à des « workshops », ou les participants, réunis en groupes de 30-40 personnes, réfléchissaient autour d’un sujet. Les 2 workshops auxquels j’ai participé, « DIY monitoring and evaluation » et « Legal issues and perspectives », furent tous deux intéressants à divers degrés. Le premier m’a surtout intéressé car c’est mon propre projet qui a été choisi comme cas pratique de discussion par un certain nombre de participants. C’est toujours bon d’avoir du feedback de personnes ayant un oeil complètement nouveau sur un service ou un concept. Le second, très orienté vers les aspects juridique, était particulièrement intéressant pour moi dans le contexte ou ma société permet à des utilisateurs de s’exprimer librement. Ou sont les limites dans cette liberté d’expression, et qui est responsable lorsqu’elle est enfreinte ? En somme, la législation est assez floue. L’hébergeur est tenu de prendre une action lorsqu’on lui signale un contenu frauduleux ou à caractère diffamatoire pour terminer la diffusion de ce contenu. Mais la ou le bas blesse, c’est que rien ne dit comment l’hébergeur du service peut apprécier le caractère frauduleux d’un article. En effet, la limite entre un commentaire de consommateur mécontent et de la diffamation est souvent assez floue, est-ce donc à l’hébergeur du service de décider ou elle se trouve ? Si je me mets à fermer tous les blogs incriminés (environ 1 plainte par semaine), je vais à l’encontre de l’un des objectifs du site qui est de permettre aux utilisateurs de s’exprimer librement, d’autant que certaines plaintes sont clairement non fondées. En revanche pour beaucoup de plaintes, je me retrouve dans une situation ou juger du caractère diffamatoire d’un article est franchement difficile sans aller vraiment dans les détails, et mon rôle en tant qu’hébergeur n’est pas de faire l’inspecteur de police ou le procureur général.

Objectifs pour 2007 7 janvier, 2007

Posté par quentin dans : unBlog.fr , 4 commentaires

He oui, c’est le début de l’année, période pour se fixer des objectifs et bonnes résolutions (et essayer de les tenir, pour une fois emoticone).

Alors qu’est-ce qui nous attend pour cette année ?

Tout d’abord, se donner les moyens de grandir. Commencé comme un « hobby » à coté d’une activité à temps plein, unblog sera très bientôt opéré officiellement par une SARL enregistrée à Genève. Pas mal de démarches à remplir, mais unblog a atteint un stade ou l’entité juridique lui manque cruellement. Au programme donc, business model, notaires, fiduciaires, comptes, et j’en passe.
Toujours pour faciliter la croissance, trouver des partenaires. Je suis pour le moment la seule personne à travailler à temps plein sur le service, je recoisdu support technique de personnes plus douées que moi, mais pour grandir il faut passer à la vitesse supérieure: trouver de bon développeurs disponibles pouvant fournir des efforts conséquents autour du produit plutôt que simplement des petites prestations de support à droite à gauche. A moyen terme, quand la charge de travail et le revenu le justifieront, embaucher.

Ensuite, améliorer la qualité du service, particulièrement pour les nouveaux utilisateurs sans connaissances techniques. Trop de gens s’enregistrent et ne donnent pas suite à leur blog, trouvant les étapes nécessaires au paramétrage et à la personnalisation trop compliquée. Je penche pour une interface d’admin à 2 vitesses (débutant/expert), et proposer des tutoriels videos aux utilisateurs démontrant l’usage des différentes fonctionnalités.

Toujours autour du service fourni, j’aimerais renforcer les interactions entre blogueurs, ou en tout cas les faciliter. Ceci par l’introduction d’un certain nombre de fonctionnalités inter-blogs, qui apporteront une valeur ajoutée au schéma actuel ou les blogs sont quelque peu des ilots isolés. Au menu par exemple, l’extraction des sujets abordés dans les posts et leur agrégation, afin de pouvoir proposer des listes d’articles plus précises que simplement le référencement dans l’annuaire des blogs. Dans le genre fonctionnalité inter-blog, une idée intéressante est de proposer journalièrement un sujet prédéfini aux blogueurs. Outre de donner une idée de sujet aux moins inspirés, cela permettrait aussi de sortir une liste des différents articles publiés sur chaque sujet du jour, chacun pouvant alors se rendre sur les articles des autres et les commenter. Nous allons rapprocher forums et blogs en quelque sorte.

Enfin grosse étape pour cette année, proposer un service d’hébergement de blogs en marque blanche. En gros, proposer à des sociétés / webmestres d’offrir des blogs à leurs utilisateurs que nous hébergerons. Leur nom de domaine, leur thème(s), éventuellement leurs propres options, mais la qualité de l’hébergement unblog, avec en sus l’avantage de ne pas avoir à se soucier des mises à jour, de l’hébergement, du support technique etc.

 

Ça promet !

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